5 UNESCO World Heritage Sites that reveals Panama’s cultural and natural wonders

Did you know that Panama has 5 UNESCO World Heritage Sites? Well if you didn’t, check this out!

Three Natural Sites

Since 1981: Darien National Park

This incredible National Park in the Eastern part of Panama, on the borders of Colombia, is home to an extraordinarily rich flora and fauna. It has a variety of habitats from tropical forests, mangroves and swamps, wetlands and beaches. Two of Panama’s indigenous tribes the Wounaan and Embera have their home in this incredible park. It has 169 identified mammals, to name some of them: the near threatened jaguar, the endangered tapir, bush dog and the capybara. Darien National Park has a lot to offer if you are in love with nature and incredible biodiversity!

 

Since 1983: La Amistad National Park and Talamanca Range- La Amistad reserves

The Talamanca Mountains are enclosed by this breathtaking national park and reserves. It is considered to be the tallest and wildest mountain range in Central America. There are numerous ecosystems and landforms, such as rivers, valleys and lakes which were shaped by glaciers. Also in this national park you can find an incredible amount of different animals: 215 mammals including the Puma and Jaguar and abundant bird, amphibian, reptile and fish species. Don’t miss this incredible biodiversity and unique scenery!

Since 2005: Coiba National Park

This unique island  once was a penal colony and along with other 38 smaller islands and its surrounding marine area is the Coiba site National Park. Abundant marine life such as whales and tiger sharks has its home in the surrounding marine area. The variety of endemic flora and fauna on this wonderful island is due to years of separation from the Mainland. You really should discover the natural beauties of the island, but always in a sustainable way!

Two Cultural Sites

Since 1980: Portobelo-San Lorenzo Caribbean Fortifications

The forts of Portobelo and San Lorenzo, listed as endangered, were constructed by Spanish colonialists to protect the first town of Panama Ciy which had become a very significant trade center. The forts continuously suffered attacks by pirates. It really is an incredible site, as it provides very important information about the defense system which was used in the 17th and the 18th centuries!  Don’t miss the site for the real Pirates of the Caribbean.

 

Since 1997: Panamá Viejo Archaeological Site and Historic District of Panamá

The Panama Viejo Archaeological Site and Historic District of Panama dates back to the 16th century, and is the oldest European settlement along the Pacific coast. In 1673 it has been burned to the ground, so it was located in Casco Viejo.

Significant information on various aspects of the social life, communication and the economy can be read through the ruins. Numerous Churches, medieval houses, the presidential palace and the Salón Bolivar are cultural landmarks in the historic district. Follow the the steps of the Spanish empire in Latin America in this beautiful site and book a historical tour with us.

Panama has so much to offer – besides of an incredible nature and biodiversity, our beautiful country has a very significant history. Our local guides will take you through an unforgettable cultural, historical and natural experience through our beautiful country! For tours or more information contact annie@ecocircuitos.com or visit our website http://www.ecocircuitos.com.

Entre amenazas y proyectos, Panamá celebra 493 años

 

La directora ejecutiva del Patronato Panamá Viejo, Julieta de Arango, indicó el miércoles pasado, 15 de agosto, que el conjunto monumental se enfrenta a una serie de amenazas.

Entre estas amenazas mencionó la presión urbana, aspectos ambientales, paisajísticos y de tránsito en la zona. Por ello es que son constantes los trabajos de consolidación, limpieza y fumigación de área de Panamá Viejo, expresó. Panamá Viejo celebró el miércoles pasado, 15 de agosto, 493 años de fundación.

AMENAZAS ESTRUCTURALES

En cuanto a la protección contra la presión urbana, De Arango indicó que el conjunto monumental está protegido por la Ley 16 del 22 de mayo de 2007 que crea una zona de amortiguamiento de seis millones 477 mil 761.69 metros cuadrados.

Esto que impide la construcción de edificaciones más altas de los 12 metros, con el objetivo de mantener la Torre de la Catedral de Panamá Viejo como el punto más alto en el sitio y sus alrededores.

Pero, a pesar de esta disposición, la gran cantidad de edificios que se visualiza en los alrededores impide visualizar la torre. Éste es un problema que se está atacando, aseguró De Arango, quien dijo que esto se hace mediante un proyecto de recuperación paisajístico cultural que mitigue la presencia de las edificaciones.

Esta Ley 16 impide los rellenos marinos, debido a que la antigua ciudad de Panamá fue una de las primeras que fueron construidas frente al océano Pacífico. Esto es “un valor que no se puede perder”, destacó.

Además, el proyecto de reubicación de la vía Cincuentenario –que lleva a cabo el Ministerio de Obras Públicas– ayudará a descongestionar un alto porcentaje del tráfico vehicular que afecta las estructuras, aseveró De Arango.

TRABAJOS DE CONSERVACIÓN

La directora ejecutiva del Patronato Panamá Viejo aclaró que en el Conjunto Monumental de Panamá Viejo se realiza un trabajo de conservación y no de reconstrucción. De esta forma, el Patronato ha realizado trabajos de intervención en la Torre de la Catedral donde se estableció un mirador.

Dentro de 20 días se dará inicio a un nuevo programa de conservación de las estructuras externas e internas de esta catedral, agregó. Además se estableció un aula de atención a estudiantes en la antigua sede de la Compañía de Jesús y un espacio para actividades culturales en el Convento de la Concepción, mencionó.

“El conjunto monumental cuenta con un programa permanente de arqueología que permite la recuperación de la presencia prehispánica en Panamá Viejo”.

NUEVOS PROYECTOS

En este momento –indicó la representante del Patronato en TVN Noticias– se está trabajando en la antigua sede del mercado artesanal, donde se establecerá realizando el proyecto de recuperación de la Plaza Mayor.

Se tiene programado la construcción de dos edificaciones. Una vivienda colonial del siglo XVI y XVII y un museo infantil interactivo que estarán conectados entre sí.

Para poder hacer efectivo, el proyecto tuvo que ser presentado y discutido en el Centro de Patrimonio Mundial, donde luego de ofrecer algunas observaciones –que fueron acogidas por los promotores de la edificación– fue aprobado por todas las instancias correspondientes, afirmó.

 

ENGLISH VERSION:

Panama celebrates 493rd anniversary in the middle of threats and projects

Panama Viejo celebrated 493 years of foundation last Wednesday, Aug. 15, facing a series of threats such as the urban pressure and environmental, landscape and traffic aspects over the area, according to Board of Panama Viejo Executive Director, Julieta de Arango.

Regarding the protection against the urban pressure, De Arango said the monumental complex is protected by the law creating a 6,477,761.69 square meters buffer zone forbidding the construction of buildings higher than 12 meters so the Cathedral Tower of Panama Viejo can remain as the tallest site and its surroundings.

Despite this regulation, a great amount of buildings can be seen over surrounding areas of Panama Viejo preventing the visualization of the tower. This is a problem which is being mitigated through a cultural landscape recovery project.

This law also forbids land reclamations since the Ancient City of Panama was one of the first to be built on the Pacific Ocean. This is a value which cannot be lost, she said.

In addition, the relocation of Vía Cincuentenario will help with the clear the traffic of the area affecting the structures, said Arango.

 

Source: La Prensa