Tips when Traveling to Guna Yala/San Blas

 The San Blas Archipelago / Guna Yala is home to the Guna people. This province consists of numerous small islands and keys and part of the mainland. It is known picturesque scenery that consists of white deserted sandy beaches with palms, transparent blue waters, seafood and the colorful Guna culture.

For EcoCircuitos it is important to manage expectations to all destinations, but particularly San Blas Archipelago/ Guna Yala territory.  We would like to highlight the following:

  • Very rustic, it is not a luxurious destination nor a snorkeling or diving destination. It is a cultural destination.
  • Lodging is rustic with basic amenities
  • Take precautions for mosquitos, chitras, bats and other rodents
  • Be flexible, you will be on Guna time
  • Remember everything in this area of the country is operated by the Gunas under their rules and regulations
  • Tours can change due to climate and weather conditions

Flying to Achutupu or Playon Chico: Domestic flights to San Blas are operated in small planes that seat around 12 people and have the strict check in baggage limitations. Each person is allowed to check in 14kg and can carry a small bag. Don’t be surprised if the airline representative asks to weigh you as well.  They are very conscious of how much weight the planes can carry. This flight is approximately 30 minutes long.

When flying to Achutupu or Playon Chico it is possible your plane could make multiple stops, be sure to listen to the captain at each stop when he announces the name of the area. If you do not hear name of the stop, please ask the captain.

Achutupu Airstrip: When you arrive to Achutupu you will see an airstrip and a small one room concrete structure. Your host will be waiting for you to transfer you approximately 15 minutes to your lodge.

Playon Chico: When you arrive to Playon Chico you will see the airstrip and a long walking bridge that connects the airport area to the Playon Chico island. A representative from the lodge will be waiting for you to take you to your lodge, which is less than 10 minutes away.

Arriving by car to Carti (Please remember your passport): From Panama City to the coast of San Blas it can take approximately 3 hours. You will travel east along the Pan American Highway passing the Tocumen International Airport in the direction towards Darien. You will pass through one checkpoint. Eventually you will veer to the right and travel down a windy and curvy road that will take you through the Guna Yala Territory to the coast. There will be two check points, one will be a police check point and the other will be to pay Guna tourism taxes. The road is like a roller coaster and we recommend travellers with that are sensitive to motion to take motion sickness medicine just in case.

Once you arrive to Carti you will be met by your local host and will be transferred by boat to your lodge, this boat transfer could take approximately 20 minutes.

To take: enough cash ($100 max each for two nights/ three days, better to take more than less just in case. Also useful for some Kuna handcrafted products to buy on the island), a mosquito net, mosquito spray, toilet paper, shower gel and shampoo, sunglasses and high protection sun cream (the sun is really hard in the tropics), hat, towel, snacks and water, raincoat and camera/ gopro of course! Better to wear long clothes during the night.

*After reading this document and you still have questions or would like more details, please contact us at info@ecocircuitos.com or marketing@ecocircuitos.com

     

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Por primera vez se logra criar en cautiverio a una rana venenosa de dardo recientemente descrita

rana-dorada2Comunicado de Prensa:

Científicos del Instituto de Biología de la Conservación del Smithsonian (SCBI por sus siglas en inglés) y el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI), que trabajan en el Proyecto de Rescate y Conservación de Anfibios de Panamá (PARC) lograron criar la primera Andinobates geminisae nacida en cautiverio. Ésta es una diminuta especie de rana venenosa de dardo que sólo crece 14 milímetros, por primera vez colectada en una pequeña zona en Panamá Central y descrita el año pasado. Colaboradores científicos colectaron y nos entregaron dos adultos con el propósito de evaluar el potencial para el mantenimiento de esta especie en cautiverio como una población de aseguranza.

“Hay un verdadero arte en aprender acerca de la historia natural de un animal y encontrar el conjunto adecuado de señales ambientales para estimular la cría en cautiverio exitosa”, comentó Brian Gratwicke, biólogo de la conservación de anfibios en SCBI y director del Proyecto de Rescate y Conservación de Anfibios de Panamá, PARC. “No todos los anfibios son fáciles de criar en cautiverio, así que cuando logramos criar una especie por primera vez, es un verdadero hito para nuestro proyecto y un motivo de celebración.”

Los científicos simularon las condiciones para la reproducción de las ranas adultas en un pequeño tanque. Las ranas pusieron un huevo en una hoja de bromelia, que luego se transfirió a un plato Petri húmedo. Después de 14 días, el renacuajo eclosionó. Los científicos creen que las ranas adultas de A. geminisae pueden proporcionar cuidados paternos a sus huevos y renacuajos, cosa que no es rara en las ranas de dardo, pero no han sido capaces de determinar si ese es el caso. En la naturaleza, uno de los padres transporta al renacuajo en su espalda hacia un pequeño charco de agua, por lo general dentro de un árbol o entre las hojas de una bromelia.

Después de que el renacuajo eclosionó, los científicos lo trasladaron del plato Petri a una pequeña taza de agua, imitando los pequeños charcos naturales. Con una dieta de comida para peces, después de 75 días el renacuajo se transformó exitosamente en una rana joven y ahora es del tamaño de un adulto maduro.

Los científicos del Proyecto de Rescate y Conservación de Anfibios de Panamá no están seguros si la A. geminisae es susceptible al hongo quitridio que está matando a anfibios. Sin embargo, ya que esta especie sólo se encuentra en un área pequeña de Panamá y depende de bosques tropicales primarios, que están bajo la presión por la conversión agrícola, la han identificado como una especie de conservación prioritaria.

“Más aún, esta especie parece tener una distribución muy agrupada dentro de la pequeña área donde se le encontró,” comentó Roberto Ibáñez, cientifico del Smithsonian en Panamá y director nacional del PARC. “Aparentemente, sus poblaciones están asociadas a ciertos filos a lo largo de los valles formados por quebradas, lo cual puede complicar su conservación al requerirse que varios de estos sitios estén dentro de áreas protegidas.”

El Proyecto de Rescate y Conservación de Anfibios de Panamá cría especies de ranas en peligro de extinción en Gamboa, Panamá y El Valle de Antón, Panamá. Este proyecto es una asociación entre el Zoológico de Houston, Cheyenne Mountain Zoo, el Zoológico de Nueva Inglaterra, SCBI y STRI. Este estudio contó con el apoyo de Minera Panamá y Biodiversity Consultant Group.

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El Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales en Panamá, es una unidad de la Institución Smithsonian. El Instituto promueve la comprensión de la naturaleza tropical y su importancia para el bienestar de la humanidad; capacita estudiantes para llevar a cabo investigaciones en los trópicos; y fomenta la conservación mediante la concienciación pública sobre la belleza e importancia de los ecosistemas tropicales. Sitio web: http://www.stri.si.edu

Contacto de prensa: Beth King, kingb@si.edu o
Sonia Tejada, tejadas@si.edu